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红色一次性塑料杯:如何成为美国聚会标志?

发布时间:2012-01-11 16:08:27
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不久之前,美国的大街小巷里,四十年来经典的一次性红色塑料杯从圆底变成了方底。不要小看这个小小的口杯,要知道美国流行乐手有首新歌就叫做《红色塑料杯》。这首歌的前三句歌词是这样写的,“红色塑料杯多么适合烤肉宴、集市和节日。而你,先生,如果愿意就着玻璃杯喝酒,就不算是个男人。”这首歌还有一段直截了当的合唱,“我爱你,红色塑料杯。我要把你斟满。下次宴会上再见。”

红色塑料杯是最容易被人忽视却又最有美国特色的东西,它甚至有一个特别的销售销售网站:“Party Cups U.K.”——针对那些希望创造州立大学联谊会气氛的英国狂欢者。这个网站不仅卖红色塑料杯,还卖各种商品,包括啤酒弹珠和桌面啤酒游戏的说明手册,网站的主页标注为“美国人的饮酒游戏”。作为名副其实的国家形象,红色塑料杯为什么要改变造型? 

生产口杯的公司拥有悠久的历史。位于伊利诺伊州的索罗卡普公司度过了75周岁的生日,这家公司在20世纪40年代以生产细纸管而声名远扬,这种纸管通常挂在办公室冷却器旁边。在20世纪50年代,该公司生产出涂蜡纸杯,用于电影院的自动饮水机。如今,这家公司生产各种餐具和饮料杯。该公司的产品遍布全球各国的超级市场、便利店、咖啡店和快餐店,甚至包括白宫的战况室。但是真正享有盛名的是红色塑料杯,这种产品源自20世纪70年代。

这种红色塑料杯怎么会成为美好时代、散装啤酒和底薪阶层地下室的代名词?索罗卡普公司客户业务部的副总裁金 希里表示,“历史真相比较简单,我知道本公司是第一家生产这种杯子的厂家。”

也许是先入为主的优势起到了重要的作用,后来者争先恐后地效仿索罗卡普公司的技术。当然,设计的品质也至关重要。从一开始,红色塑料杯就是一次性餐具里的重量级武器。索罗卡普公司用聚苯乙烯压塑而成的厚塑料杯,能够经受住兄弟会成员手掌的挤压,高中拉拉队长的随意丢弃,桌面啤酒游戏的艰难考验,仍然保持良好的形状和功效。这种杯子比迪克西等竞争对手的产品更结实有弹性。

毫无疑问,对于未到法定年龄的大学生和高中生,这种杯子的不透明性是产品的卖点,因为他们不想让别人知道自己喝的是什么。可是为什么做成红色呢?希里说,红色塑料杯占公司塑料杯销量的60%,蓝色杯子的销量远远地落在第二位。她表示,“我已经在这里干了12年,做过多次测试。消费者更喜欢红色,不是特别蓝色。我认为愿意在于红色是中性色,可以同时吸引男性和女性。这也是个标准。”也许这就是心理学上的偏好。有些色彩理论认为,红色象征着敌对、热情和激烈的情感,而蓝色象征着平静和深邃。我知道这种颜色的联系,而我宁愿喝得酩酊大醉。

索罗卡普公司生产的啤酒杯比竞争对手的产品容量更大。他们有一种18盎司的溢满杯,大于其他竞争对手16盎司的杯子(希里解释说,所谓的溢满包括你直接把酒倒满的容量,喝掉两盎司,才能加些冰块,不然酒就要溢出来)。大多数参加宴会的人都同意这种说法:啤酒杯的容量越大越好。索罗卡普公司度过了艰难的十年。这家始于1936年的私营家族公司在2004年买入竞争对手Sweetheart Cup公司后陷入了债务问题。事实表明,该公司的家族成员和公司管理层都收到了荒唐可笑的报酬和好处。一家进行杠杆收购的企业取得了该公司的控股权,清理了门户,从此之后运营走向了稳定。索罗卡普公司的市场垄断地位毋庸置疑。希里说,“从我到这家公司起,我们一直排名第一。我们真正的竞争就是竞争对手的倒下和人们为了省钱买便宜杯子。”

这就是方底杯子设计的来源。人们很难把红色塑料杯和另一个杯子区分开来。所以从2004年起,索罗卡普公司开始增加与众不同的元素。希里表示,对于酒杯这样的主流产品做出改变,在公司引发了巨大的担忧。但是索罗卡普公司继续前进,增加了交错凸起的部分——来解决杯底湿滑的问题,饮酒者通常会遇到这种麻烦,从而把啤酒溅到杯子外面。2009年,索罗卡普公司把杯子底改成了方形。希里说,“这样更容易拿稳,实际上增加了杯子的强度和结构。”希里表示,两种设计方案带来了两位数的销售额增长,成功完成了任务。不过,我更喜欢原来红色塑料杯的外形(你可以在该公司的产品目录上看到,旁边标有1970字样)。现在的杯子让我觉得功能大于外形——有些笨重而且超过安全标准的设计。被子上有交错的凹印防止出汗的手指打滑,粗重的商标印在两侧,混合了多种元素,缺少经典款的那种流畅线条。

对于口杯的设计改变,似乎美国人没有什么好担心的。即使用方底的红色塑料杯,桌面啤酒游戏依然有趣,美式生活依然继续。

(来源: 互联网)


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